浴室の水漏れにつながる排水管のトラブル

■内部のつまりから水漏れへ

浴室は、水を大量に使います。わずかでも問題が起きれば、水漏れするようなところはいくらでも出てくるのが特徴です。排水管もその原因になりやすく、問題が起き始めると浴室だからこその被害を出します。
浴室の中で大量の水を使うため、排水していく場所は足元です。床に排水口があり、その先に下水までの配管をつなげます。浴槽も最も床に近い位置に設置されるため、配管自体はほとんど見えないのが一般的です。床の上に浴槽を置き、配管を丸出しになるタイプもありますが、日本ではあまり一般的な構造とはいえません。排水管の中でつまり、弱い部分から水漏れすれば起きれば、見えない場所だからこそ大きな損害を出します。
つまってしまうような原因は、いくつかに絞れますが、異物が流れたのが問題であることが多いです。ネットなども取り付け、できるだけ異物は流れないようにしましょう。
浴室の排水口を見ると、そこまで大きくないのがわかります。この小さな穴から排出して、一気に流れ込むのが特徴です。髪の毛や石鹸カスといった成分も巻き込んで流れ易く、これらがこびりついてしまうと、内部でつまる状況が起きます。石鹸カスは油脂分で、一度こびりつくと他のものも絡まり取りにくい成分です。突然つまったかにも見えますが、配管内は付着しにくい構造を取っているので、長い時間をかけて少しずつ堆積した結果といえます。できるだけこまめに配管の掃除するのが、確実な対策になるでしょう。
シャンプーなどのボトルキャップを含め、排水口を通過できるような異物がつまる状態もあります。仮につまっても異物が見える場所であればすぐに取り除けますが、内部にまで落ちていくと、配管を外さなければ取り除けません。

■浴室の排水管の掃除方法

浴室の排水管がつまらないようにすることは、水漏れ防止として大切な方法です。対策にも種類が多数ありますが、中でも排水トラップを掃除してみると、かなり違いが出てきます。排水トラップは、ごみなどの汚れが堆積する場所で、ここから問題が波及するときがあります。
排水口を見ると、キャップが取り付けてあります。髪の毛などが絡まり、そのまま流れ込むのを防ぐための部品です。このキャップを外すと、下にあるのが排水トラップです。中には直接取り付けてあるタイプもあり、排水トラップも一体化してある場合もあります。
そのまま排水トラップが外せれば、細かく分解してからきれいに掃除していきます。定期的に掃除していても、かなりの汚れが付着する部分です。できるだけ丁寧に掃除するだけで、表面はなめらかになり、つまりにくくなるのが想像がつくでしょう。洗剤を使って取り除くのも大切で、きれいにするだけでも付着しにくくなります。あとは同じように元に戻せばできあがりです。
排水管の内部の掃除は、実際にどのようになっているのか想像もできない部分です。構造も知らなければいけませんが、ワイヤーブラシを使った方法で掃除もできます。あまり長い距離になると、力加減なども考えなければなりませんが、排水口から短い距離でも掃除をすれば違いは出るでしょう。方法は簡単で、配管用のブラシを挿し込みながら掃除するだけです。注意点は、無理に力を入れると、配管にダメージを与えてしまう場合があります。そのため無理やり掃除するのは控えるのが無難です。

■異変を感じたらできるだけ早く対策を
浴室の排水管は、床下にほぼ水平に伸ばしていきます。水勾配と呼ばれる角度はつけますが、床下にスペースを作り伸ばしていくため、水漏れを起こしたときには、どうしても発見が遅れる場所です。戸建ての場合には、漏れたとしたら床下に流れていきますが、集合住宅の場合には配管の設置口などの隙間から下の階に流れる可能性が高いです。わずかに漏れていく程度ならば、気がつかない可能性もあります。しかし、浴室では大量の水を使用します。浴槽に貯めた水を流したときも洗い場で洗っているときも、排水口は複数あっても流れる排水管はひとつにまとめられます。浴槽に貯められた大量の水が流れこめば、ほんのわずかな水漏れもいつか膨大な量に変わります。
防水処置といった対策もしてありますが、この機能も長く続くとは限りません。すぐに上回るような水漏れが生じる可能性もあります。もしも、そのまま流出して下の階へ流出すれば、甚大な損害を発生させるのも想像がつくでしょう。
水漏れが続いていけば、カビが発生するなどの変化が生じます。排水するときに、耳にしたことがないような空気の音など異音も出てくるため、見逃さないようにしなければいけません。確認できる方法はわずかしかありませんが、プロならば検査する方法はいろいろと出てきます。床なども破壊せずせずに検査をし、内部の清掃などメンテナンスをする方法もあります。異変が起きて気になったら、素早く解決のために相談するのが一番です。

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